Lenovo ThinkPad X1 Carbon

Qu'est-ce qu'un ultraportable?

D'abord, il y a eu le portable, le premier PC réellement portatif. Ensuite sont venus les plus petits et les plus légers miniportables et tablettes, des appareils semblables aux portables, mais dont la taille minuscule signifiait des compromis en matière de stockage interne, d'autonomie de la batterie, de vitesse du processeur et ainsi de suite. Enfin est arrivé l’ultraportable – aussi petit que de nombreux miniportables et tablettes, mais doté de composants internes et de capacités de traitement plus près d'un portable à part entière.

Du moins, telles étaient les attentes. Il va sans dire que les portables ultraminces et ultrapuissants sont devenus une grande part du marché des ordinateurs personnels et professionnels. Mais même si le concept continue de prospérer, le terme ultraportable (Ultrabook) – inventé et déposé par Intel Corp. – n’a pas réussi à s’imposer en tant que catégorie de produits largement reconnue.

D'où vient le terme ultraportable?

Le terme ultraportable a été inventé (et déposé) en 2011 par Intel Corp. Alors que les tablettes de style ardoise et les miniportables à faible puissance gagnaient en popularité, l'entreprise a constaté une demande grandissante pour des portables qui seraient presque aussi minces qu'une tablette, mais dotés de processeurs plus rapides et d'autres caractéristiques typiques des systèmes haut de gamme.

En particulier, Intel a vu l’existence d’un marché pour sa nouvelle génération de processeurs à faible énergie et à basse température, conçus pour fonctionner dans un petit châssis de portable tout en fonctionnant jusqu’à des cycles de 2,0 GHz et plus. L’entreprise a travaillé avec plusieurs Fabricants de PC à combiner ses nouvelles puces avec des avancées en matière de stockage et de technologie de batterie, et les premiers systèmes hautement portatifs et très puissants--étiquetés avec un ultrabook ont atteint les magasins à la fin de l’an 2011.

Comment puis-je acheter un ultraportable?

Au fil des années qui ont suivi leur apparition, l'utilisation du terme ultraportable par les spécialistes du marketing dans le marché des PC a considérablement diminué. Certains analystes ont attribué cette tendance à la confusion des consommateurs quant à la place de la nouvelle catégorie dans la hiérarchie établie des miniportables, Chromebook, tablettes, 2 en 1 et portables.

Pourtant, les fabricants de PC introduisent régulièrement de nouveaux systèmes qui répondent ou dépassent les normes rigoureuses définies par Intel pour les ultraportables (voir ci-dessous). Mais la plupart des fabricants ont choisi de vendre ces modèles sous leurs propres appellations commerciales « xxxxbook » ou « Ultraxxxx », ou d'ajouter des systèmes de type ultraportable à leurs marques haut de gamme existantes, les promouvant comme des portables de haute puissance qui sont également « ultralégers » ou « extrêmement minces et légers ».

Quelle est la définition d'un ultraportable?

Les normes établies par Intel pour les ultraportables n'ont pas été mises à jour publiquement depuis plusieurs années. Mais elles existent toujours. Donc, officiellement, un portable est considéré comme étant un « ultraportable » s'il répond aux caractéristiques physiques suivantes (il existe des caractéristiques techniques supplémentaires – type de processeur, etc. – que nous couvrons brièvement ci-dessous) :

  • Épaisseur :
    • 0,787 po (20 mm) pour les portables avec des écrans plus petits (moins de 14 po)
    • 0,905 po (23 mm) pour les portables avec des écrans plus grands (14 po et plus)
  • Autonomie (combien de temps peut-il rester débranché?) :
    • Au moins 6 heures de lecture vidéo HD ou 9 heures d'inactivité sur le système d'exploitation Windows
  • Temps de réveil (combien de temps est requis pour sortir du mode veille?) :
    • 3 secondes ou moins

Les spécifications des ultraportables (mises à jour pour la dernière fois en 2013) comprennent également des exigences pour les processeurs Intel à basse tension et certains types de logiciels de gestion de système Intel. Les spécifications exigent même que l'affichage soit un écran tactile (apparemment en raison de la conviction d'Intel à l'époque (basée sur les études auprès des utilisateurs) que les utilisateurs choisiraient d'utiliser de plus en plus pour les commandes tactiles au lieu du clavier).

Notez que les normes ne définissent pas une taille d'écran maximale pour un ultraportable. Ainsi, un ultraportable peut en fait être assez grand. Il pourrait être doté d'un écran 15 pouces, tant qu'il répond tout de même aux exigences en matière d'épaisseur, de type de processeur, etc. Bien sûr, en pratique, les normes d'épaisseur des ultraportables limitent leur taille d'affichage maximale potentielle (du moins jusqu'à ce que l'avancement de la technologie rende possible des écrans encore plus grands et plus minces).

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