Qu'est-ce que Windows 8?

Windows 8 est un système d'exploitation conçu par Microsoft pour les ordinateurs personnels. Il est très différent de tous ses prédécesseurs, car l'interface est conçue spécialement pour une utilisation sur les tablettes et les smartphones. Le traditionnel bouton « démarrer » a été retiré (mais il peut être réintroduit avec l'utilisation d'un programme tiers) et la plupart des portables équipés de Windows 8 sont dotés d'un écran tactile. Le système d'exploitation vient également avec un logiciel anti-virus pré-installé et la plateforme de distribution Window Store, pour pouvoir facilement télécharger plus de 125 000 applications.

Windows 8 est le premier système d'exploitation de Microsoft à être doté de la plateforme Windows Runtime (WinRT), qui permet aux utilisateurs d'exécuter des applications écrites dans le langage de conception de Microsoft et basé sur la typographie, Metro. Cette même langue est maintenant utilisée dans d'autres produits Microsoft, notamment la Xbox 360 et Outlook.com.

La société a lancé Windows 8.1, la première mise à jour majeure du système, le 17 octobre 2013. Le changement le plus évident est le retour du bouton « démarrer » sans avoir besoin d'un logiciel supplémentaire. Windows 8.1 permet également à plus d'une application de fonctionner simultanément sur un écran partagé de façon égale, contrairement au rapport 75-25 de Windows 8. La plupart des autres changements sont relativement mineurs, mais ils ont été reçus positivement par les utilisateurs de longue date de Windows. La page d'accueil colorée par défaut reste inchangée, avec les Charmes sur la droite et le tiroir d'applications au bas de l'écran.

Microsoft aurait vendu 40 millions de licences Windows 8 dans le premier mois de son lancement, dépassant les ventes de Windows 7. Les utilisateurs disposant d'une copie sous licence de Windows 8 peuvent gratuitement passer à 8.1 via le site Web de Microsoft. Ceux qui utilisent présentement Windows 7 peuvent acheter la version standard de Windows 8.1 pour 120 $.

La mise à niveau Windows 8.1 n'est pas obligatoire, mais est elle est recommandée car elle offre plusieurs nouvelles fonctionnalités non présentes dans la version originale. La transition est transparente et elle ne coûte rien.

Comment puis-je obtenir Windows 8?

Certains portables viennent avec Windows 8 pré-installé, sauf si vous demandez expressément le contraire. Microsoft cessera le soutien de Windows XP à partir d'avril 2014 et de Windows 7 à partir de janvier 2020, donc, si vous utilisez toujours l'une de ces versions de Windows, vous devriez passer à Windows 8 ou  10 le plus tôt possible.

Les étudiants universitaires avec une adresse courriel se terminant en « .edu » peuvent acheter Windows 8.1 Pro directement à partir de la boutique en ligne Microsoft et profiter d'un gros rabais (avec un prix total d'environ 70 $). Sinon, Windows 8.1 coûte environ 120 $ et 8.1 Pro coûte environ 200 $. Vous pouvez également commander une copie de la boîte avec tous les disques de sauvegarde. Si vous avez déjà Windows 8, vous pouvez gratuitement le mettre à niveau vers Windows 8.1 via le site Web de Microsoft.

Une autre option consiste à télécharger une copie de Windows 8.1 Enterprise. Il s'agit essentiellement d'un essai gratuit de 90 jours conçu principalement pour les développeurs, afin de tester le système d'exploitation avant de l'acheter. Après 90 jours, votre système sera fermé toutes les 60 minutes jusqu'à ce que vous le mettiez à niveau avec la version complète et payante.

Enfin, vous pouvez toujours trouver une version complète et gratuite en ligne. Mais gardez à l'esprit que Microsoft n'offrira pas de soutien pour les versions pirates et certaines viendront avec des logiciels malveillants préinstallés. Vous aurez également besoin d'une clé de produit pour que le système d'exploitation fonctionne.

À quel moment Windows 8 est-il devenu disponible?

La date de sortie officielle de Windows 8 pour le grand public était le 26 octobre 2012. Il a été fourni au secteur de la production industrielle (remis aux compagnies pour qu'elles l'installent dans leurs produits) le 1 août 2012. Le développement de Windows 8 a commencé avant que son prédécesseur, Windows 7, ne soit lancé pour le grand public le 22 octobre 2009.

Windows 8 et sa fonctionnalité ont d'abord été décrits au Consumers Electronic Show (CES) 2011 à Las Vegas. Bien que l'interface n'ait pas été présentée, le président de Windows chez Microsoft, Steven Sinofsky, a dit à la foule que la nouvelle version de Windows sera capable d'exécuter des architectures que seul Windows Embedded était capable de faire fonctionner. L'une de ces architectures est Windows CE, le système qui fait fonctionner Windows Phone 7. C'est ainsi que le public a été informé sur une potentielle prise en charge des écrans tactiles et des tablettes, ainsi que des fonctionnalités similaires à celles des téléphones intelligents, qui pourraient être intégrées à Windows 8.

En septembre 2013, Windows 8 détient 8,2 % des parts de marché, mais la société prévoit que ce nombre dépassera 10 % à la fin de 2013. Windows 8.1, la première mise à jour majeure pour le système d'exploitation, a été rendue publique le 17 octobre 2013. Les clients avec une copie de Windows 8 peuvent télécharger gratuitement la mise à jour.

Qu'est-ce que Windows 8 RT?

Windows 8 RT est une version de Windows 8 spécifiquement conçue pour les tablettes et les autres appareils mobiles. Microsoft a déclaré que le but initial de Windows 8 RT était de créer un environnement clé en main, qui offre une partie de la flexibilité de Windows. C'est une plateforme de fabricant d'équipement original (OEM), ce qui signifie qu'il est pas vendu séparément dans les magasins ou en ligne. Il est livré pré-installé dans de nombreux ordinateurs portables et constitue le système d'exploitation de la tablette Surface de Microsoft.

Plus précisément, Windows 8 RT est le système d'exploitation pour les appareils qui utilisent l'architecture ARM de 32 bits, un groupe d'instructions au nom de la société britannique qui l'a créé. La stratégie globale de l'architecture ARM est basée sur des instructions simples, qui sont faciles à exécuter et se traduisent par des performances plus rapides. Windows 8 RT peut être utilisé dans des designs avec système sur puce (SoC), qui intègrent chaque composante de l'ordinateur en une seule puce. Cela permet à Windows 8 RT de fonctionner dans des appareils plus minces et d'offrir une plus grande autonomie, en raison de son efficacité. Windows 8 RT ne doit pas être confondu avec le système d'exploitation Windows Phone 8. Celui-ci n'est pas conçu pour être utilisé sur les téléphones intelligents.

Windows 8 RT a été annoncé lors du Consumer Electronics Show 2011 à Las Vegas et rendu public le 26 octobre 2012.

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